研究:狼其實是很棒的養母

by:維多魚
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狼有許多不應得的「臭名」,像是乖僻又愛咬人,很會獵捕鹿、家畜,還有很會獵捕吸血鬼,如果你相信電影的話。其實,狼沒有電影裡那麼可怕,一項溫馨的研究證明狼有著相當柔軟、群體性的一面。

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研究發現,狼其實是很棒的養母。Photo credit: Wikicommons

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狼是很棒的養母

科學家為了要保護歐洲僅存的狼,他們開始研究狼是不是願意幫忙養其他狼的孩子。科學家把沒有血緣關係的狼寶寶交給母狼,觀察母狼會有什麼反應。

結果科學家發現,母狼是很優秀的「養母」,狼媽媽不但好好地照顧小狼,還接納牠們成為家庭的一份子。這項研究刊登在期刊《Zoo Biology》,研究的學者推測,藉著把「狼養子」放進野生狼的族群裡,可以進一步幫助野生狼增加數量,擴大族群。

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1911年的時候,芬蘭中部最後一隻狼被殺掉。Photo credit: Wikicommons

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數量大減的歐亞狼

歐亞狼(Canis lupus lupus)曾經是在全世界分布最廣的哺乳類動物,但因為居住地被破壞,加上人類懷疑狼抓走家畜而有意迫害狼群,現在西歐和美國部分地區的歐亞狼都已經滅絕。

人害怕、痛恨著狼群,神話、寓言、故事更是加深人對狼群根深蒂固的偏見。

在斯堪地那維亞地區,歐亞狼已經瀕臨滅絕,目前還留下來的狼只有目擊到 5隻。因為狼的數量太少,歐亞狼嚴重近親繁殖,牠們的基因多樣性很少,使得歐亞狼很難面對威脅,舉例來說,當歐亞狼遇到流行病的時候,就很難迅速適應疾病威脅活下來。

搶救狼群大作戰

因此,瑞典林雪坪大學(Linkoping University)的學者區亞里斯(Inger Scharis)和亞蒙丁(Mats Amundin)開始想辦法要增加歐亞狼的數量。

他們找到斯堪地那維亞地區的七個動物園,接著把 8隻狼寶寶從親生父母身邊帶走,放到另一個動物園的狼群裡。另外 35隻狼寶寶繼續跟他們的親生爸媽待在一起。

小狼是在 4-6天大的時候被帶走,好確保牠們有喝到親生母親的初乳。當了養母的母狼不但接受了新來的小狼,還帶著牠跟整窩的小狼一起搬到新的窩。

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學者認為,藉由把「狼養子」放到野生狼的族群裡,可以拯救快滅絕的狼群。Photo credit: Joachim S. Müller

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讓野生狼認養小狼

學者用攝影機觀察著整個過程,他們發現被認養的小狼成長速率跟養兄弟姐妹、親生兄弟姊妹是一樣的。

科學家相信,狼是有能力認出自己的小孩,不過進行這項研究的學者推測,狼只有在小狼已經 7個禮拜大的時候才認得出來。因為這樣,學者認為有可能藉由「認養」來增加野生狼群的數目。如果野生狼的家庭已經有了一群小狼,那麼就可以把差不多年紀、在動物園裡出生的「狼養子」放到野生狼的家族裡,幫助野狼擴大族群。

不過,狼養子加入野生狼之後,還是要保護牠們避免被人類追殺才能有效增加狼的數量,延續狼群的生命。

 

上線時間:2015/4/7
增修時間:2015/4/8 修正內文