最新研究:患者即便知道服用的是安慰劑,依然可對人體達到安慰效果

by:泥仔
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本文經授權轉載自友站科技新報文/ Amy Lin 

安慰劑效應(placebo effect)是指當患者雖獲得無效治療,但卻「預料」或「相信」治療有效,而讓症狀得到舒緩的一種效果。但想要達到這樣的效果,一般而言最重要的前提就是要「欺騙」患者,但在最新的研究顯示,即便患者知道自己服用的是普通的安慰劑,卻依然可對人體達到安慰效果!

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其實相對於安慰劑效應,也有一種「反安慰劑效應」(Nocebo effect),當病人在心理上無法接受服用的藥是有成效的,反而會讓他們病情惡化。

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一般人對於安慰劑的概念就是,當患者在服用無效藥物前,醫生會先以誘騙的方式讓患者相信此藥物是能治療病痛的,讓他們相信此藥物能舒緩病情,並藉由心理期望來達到短暫的治療效果。而學者最近以安慰劑做了新的實驗,並將其研究成果刊登至《疼痛(Pain)》自然期刊上,顛覆了大家以往對安慰劑的看法。

由美國貝斯以色列女執事醫療中心與葡萄牙應用心理學高等學院(IPSA)共同組成的研究團隊在近期執行了一項新的實驗,研究中指出若讓長期患有背痛的患者在「知情」的情況下服用安慰劑,並搭配傳統治療的話,身體的疼痛會比起只接受傳統治療的患者更舒緩得到舒緩的效果。

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醫病關係在醫療過程中是極為重要的一環,只有雙方都互向信任,才有可能讓治療順利進行。

路透社

在整個實驗中,研究團隊邀來近百位患有長期背痛的患者參與實驗,在進行研究前再隨機將參與者分為兩組,一組進行傳統的背痛治療,另一組則是在知道自己正服用安慰劑的情況下服用安慰劑,並搭配傳統治療進行。

經過 3 個禮拜後,服用安慰劑的組別的一般與最大疼痛指數下降了 30%,而未服用安慰劑的組別則下降了 9% 以及 16%。此外,服用安慰劑組因疼痛而造成的不方便性也下降了 29%,未服用的在此方面則沒有任何進步。

他們認為,會能達成這樣的效果並不是因為以往所認定的預期性心理,而是因為信任醫生與病人之間的關係,所以決心服用藥物,因此而達成安慰劑效應。因此,全心全意的投入治療,並且與醫生或者是護士互動,按時吃藥等其實都是對治療身體相當有幫助的,身體也會跟著好起來。

而此項研究雖為一般人對於安慰劑的印象投下震撼彈,但因為其實驗的樣本數還太少,再加上間隔時間太過短,並無法知道安慰劑對於長期治療或者是其他種身體疾病是否也能有同樣的效果,這都還需要再經過其它的實驗才能夠證明。


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 The Placebo Effect Works Even When People Know the Pills Are Fake
02 Open-label placebo treatment in chronic low back pain: a randomized controlled trial.

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