臉書該為假新聞負責嗎?

by:泥仔
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美國大選過後,Facebook意外成為討論的焦點,許多人指責這家網路公司縱容假新聞在平台上被任意分享,因此間接影響了美國大選結果,種種討論也反應了各界對「後真相時代」的焦慮。

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隨著各種社群媒體越來越發達,也有越來越多人會利用網路來取得新聞資訊,但也因為誰都能上網發表文章,也往往讓假消息更容易充斥於網路上。

路透社

參雜在資訊內的假相

美國大選期間,Facebook上充斥各種與候選人相關的新聞,探討候選人的言行、政見等各式各樣的評析文章,但在大量資訊流竄的情況下,也難保假新聞的出現。

像「教宗方濟各(PopeFrancis)支持川普(Donald Trump)先生」與「調查希拉蕊(Hillary Clinton)電郵門事件的FBI探員遭到謀殺」這兩篇假新聞便曾在網路上獲得廣大討論,儘管後續有人指出這些文章都是捏造的,這些澄清文卻遠遠追不上假新聞的流竄速度。

臉書現象:只要給觀眾想看的就好

BuzzFeed News曾經針對三個持左派與右派立場的粉絲專頁進行調查,發現左派的粉專大約有 20%的時候會發佈帶有錯誤資訊的文章,右派粉專則有 38%的時候會發表帶錯誤訊息的內容。

他們也寫到在Facebook觀察到的現象:「要吸引觀眾看些政治性內容,最好的辦法就是避開事實,並在文章裡塞滿具有政黨偏見的錯誤訊息,只告訴人們他們想聽到的東西。」

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臉書向來也很以他們的影響力自豪,他們時常談論起臉書如何成為中東國家推動民主革命的有利工具,或是告訴廣告商,臉書能多有效地幫助他們推廣產品。

Getty Images

臉書變成新聞資訊來源

如果Facebook只是個名不見經傳的社群媒體,或許這一切就沒那麼重要了,但是全世界有將近 18億的人在使用臉書。根據皮尤研究中心(Pew Research Center)在今年 5月的統計,66%有使用臉書的美國人,會靠著臉書來獲取新聞資訊,顯見Facebook上的文章對閱聽者確實有可能造成影響。

不該讓胡扯繼續存在

美國大選在 11月8日出爐以後,Facebook的前設計師古拉緹(Bobby Goodlatte)便在他的動態牆寫到:「令人難過的是,動態消息在這場選戰中被充分當成吸引人的工具。當我們瞭解這場大選以後,便會看到那些胡扯的文章有多麼吸引人。」

「在偏見中建立真相並非不可能,以《維基百科》來說吧,他們在眾多協作者的情況下還能保有真實性。但現在一目了然,如果我們的新聞環境繼續縱容胡扯,受害的就是我們的民主。」

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過去臉書創辦人祖克伯就曾經說過:「我們(臉書)是科技公司,不是媒體公司。」意味著他認為臉書的存在意義是提供交流平台,交流內容的真實性反而不是重點。

路透社

執行長駁斥:太瘋狂

Facebook確實常以他們的影響力為榮,但是他們不斷強調Facebook是個沒有涉入政黨偏好的資訊平台,Facebook執行長祖克伯(Mark Zuckerberg)對這些指控駁斥「根本是個瘋狂的想法」。

祖克伯也在自己的塗鴉牆上寫到:「......大部分在臉書上的訊息,有超過 99%是真的,只有極小部分是假新聞,所以假新聞影響大選結果這件事看起來完全不可能。」

臉書只是眾多平台之一

臉書的發言人也出面回應外界的質疑:「臉書確實在這場大選中參與了一部份,但這不過是人們獲取訊息的其中一個方式,也只是人們接觸政治、傳達彼此觀點的其中一種方式。」

然而,並不是所有人都相信這樣的說法,臉書內部也有越來越多人開始懷疑,他們是不是要對選民的影響承擔一定的責任。

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臉書內部有員工指出,他們發現臉書花了許多時間在消除暴力或裸露資訊,卻沒有花費同等的心力在打擊假新聞,他們認為臉書雖然提供了回報假新聞的資訊,卻幾乎沒有積極處理。

路透社

員工私下組成調查小組

本周二(15)數名員工接受Buzzfeed專訪,指出他們在大選後組成了非正式的工作小組,想要探討這次美國大選中Facebook所扮演的角色,並質疑自家公司放任假新聞在平台上遊走的情況,他們也打算將討論出來的東西往上提交給臉書高層。

其中一名員工提到,這個工作小組雖然只由幾個人組成,不過實際上,公司內部大約有數百名員工也對現狀不太滿意。

一名不願具名的工程部員工針對祖克伯的發言說:「這並不是什麼瘋狂的想法,真正瘋狂的是他居然出來駁斥這些說法。整個大選期間,假新聞在我們平台上到處流竄,這件事我們知道,他(祖克伯)也心知肚明。」

不是因為政治立場  是因為事關真相

這些員工表示,他們並不是因為特定的政治立場而做這些事情,而是相信Facebook不應該用任何假新聞、誤導訊息來讓另一個候選人獲得支持。

「如果某個人是右派,然後他的朋友們也通通都是右派,並在動態消息上創造出一個同溫層泡泡,那是他們的權利,」一名Facebook工程師說道:「臉書正被許多人玩弄,被用來散播一堆胡言亂語,他們在人們的動態消息擺上一堆假新聞,並讓許多人相信這些是事實並廣為分享。我們不允許這種事發生。」

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其實在這起風波中,Google也有被指責成為協助散播假新聞的幫兇,不過Google已表示他們會在演算法上做改進,相較起來也比較積極處理這些問題。

路透社

要改善現狀難?

儘管如此,也有專家認為臉書不可能真的改變現狀,一名長期研究社會網絡的專家夏祺(Clay Shirky)說:「馬克祖克伯講得非常婉轉。他並不可能阻止人們去分享他們想要分享的東西,因為這完全是臉書的核心價值。」

「臉書的商業模式在於,人們互相傳播他們感興趣的故事,這就是他們看待世界的方式,就算故事內容不是真的也無所謂。」

夏祺認為,只有臉書上出現裸露、暴力、騷擾這類令人不愉快的東西,臉書才有動機阻止它們出沒。

人們並不會覺得他們受騙。我們總愛床頭故事,也不希望有人出來說,我們所相信的東西都是錯的。

社會網絡專家 夏祺

已從廣告部分開始改善

不過Facebook確實在廣告贊助的部分做出了改善,本周一(14),Facebook更新了他們的使用政策,過去這條政策只提到不會為製造誤導訊息、非法內容的網站製作廣告,現在他們則在條款上新增了「假新聞網站」。

臉書發言人表示:「我們決定在政策上明確表示,這項條款也適用在假新聞上,我們將會仔細地審查這些網站,確保他們都有符合規範。」


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參考資料:
01 Google and Facebook Take Aim at Fake News Sites
02 Facebook, in Cross Hairs After Election, Is Said to Question Its Influence
03 Renegade Facebook Employees Form Task Force To Battle Fake News
04 Facebook won't block fake news posts because it has no incentive, experts say

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