臉書該為假新聞負責嗎?

by:泥仔
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美國大選過後,Facebook意外成為討論的焦點,許多人指責這家網路公司縱容假新聞在平台上被任意分享,因此間接影響了美國大選結果,種種討論也反應了各界對「後真相時代」的焦慮。

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隨著各種社群媒體越來越發達,也有越來越多人會利用網路來取得新聞資訊,但也因為誰都能上網發表文章,也往往讓假消息更容易充斥於網路上。

路透社

參雜在資訊內的假相

美國大選期間,Facebook上充斥各種與候選人相關的新聞,探討候選人的言行、政見等各式各樣的評析文章,但在大量資訊流竄的情況下,也難保假新聞的出現。

像「教宗方濟各(PopeFrancis)支持川普(Donald Trump)先生」與「調查希拉蕊(Hillary Clinton)電郵門事件的FBI探員遭到謀殺」這兩篇假新聞便曾在網路上獲得廣大討論,儘管後續有人指出這些文章都是捏造的,這些澄清文卻遠遠追不上假新聞的流竄速度。

臉書現象:只要給觀眾想看的就好

BuzzFeed News曾經針對三個持左派與右派立場的粉絲專頁進行調查,發現左派的粉專大約有 20%的時候會發佈帶有錯誤資訊的文章,右派粉專則有 38%的時候會發表帶錯誤訊息的內容。

他們也寫到在Facebook觀察到的現象:「要吸引觀眾看些政治性內容,最好的辦法就是避開事實,並在文章裡塞滿具有政黨偏見的錯誤訊息,只告訴人們他們想聽到的東西。」

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臉書向來也很以他們的影響力自豪,他們時常談論起臉書如何成為中東國家推動民主革命的有利工具,或是告訴廣告商,臉書能多有效地幫助他們推廣產品。

Getty Images

臉書變成新聞資訊來源

如果Facebook只是個名不見經傳的社群媒體,或許這一切就沒那麼重要了,但是全世界有將近 18億的人在使用臉書。根據皮尤研究中心(Pew Research Center)在今年 5月的統計,66%有使用臉書的美國人,會靠著臉書來獲取新聞資訊,顯見Facebook上的文章對閱聽者確實有可能造成影響。

不該讓胡扯繼續存在

美國大選在 11月8日出爐以後,Facebook的前設計師古拉緹(Bobby Goodlatte)便在他的動態牆寫到:「令人難過的是,動態消息在這場選戰中被充分當成吸引人的工具。當我們瞭解這場大選以後,便會看到那些胡扯的文章有多麼吸引人。」

「在偏見中建立真相並非不可能,以《維基百科》來說吧,他們在眾多協作者的情況下還能保有真實性。但現在一目了然,如果我們的新聞環境繼續縱容胡扯,受害的就是我們的民主。」

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過去臉書創辦人祖克伯就曾經說過:「我們(臉書)是科技公司,不是媒體公司。」意味著他認為臉書的存在意義是提供交流平台,交流內容的真實性反而不是重點。

路透社

執行長駁斥:太瘋狂

Facebook確實常以他們的影響力為榮,但是他們不斷強調Facebook是個沒有涉入政黨偏好的資訊平台,Facebook執行長祖克伯(Mark Zuckerberg)對這些指控駁斥「根本是個瘋狂的想法」。

祖克伯也在自己的塗鴉牆上寫到:「......大部分在臉書上的訊息,有超過 99%是真的,只有極小部分是假新聞,所以假新聞影響大選結果這件事看起來完全不可能。」

臉書只是眾多平台之一

臉書的發言人也出面回應外界的質疑:「臉書確實在這場大選中參與了一部份,但這不過是人們獲取訊息的其中一個方式,也只是人們接觸政治、傳達彼此觀點的其中一種方式。」

然而,並不是所有人都相信這樣的說法,臉書內部也有越來越多人開始懷疑,他們是不是要對選民的影響承擔一定的責任。

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臉書內部有員工指出,他們發現臉書花了許多時間在消除暴力或裸露資訊,卻沒有花費同等的心力在打擊假新聞,他們認為臉書雖然提供了回報假新聞的資訊,卻幾乎沒有積極處理。

路透社

員工私下組成調查小組

本周二(15)數名員工接受Buzzfeed專訪,指出他們在大選後組成了非正式的工作小組,想要探討這次美國大選中Facebook所扮演的角色,並質疑自家公司放任假新聞在平台上遊走的情況,他們也打算將討論出來的東西往上提交給臉書高層。

其中一名員工提到,這個工作小組雖然只由幾個人組成,不過實際上,公司內部大約有數百名員工也對現狀不太滿意。

一名不願具名的工程部員工針對祖克伯的發言說:「這並不是什麼瘋狂的想法,真正瘋狂的是他居然出來駁斥這些說法。整個大選期間,假新聞在我們平台上到處流竄,這件事我們知道,他(祖克伯)也心知肚明。」

不是因為政治立場  是因為事關真相

這些員工表示,他們並不是因為特定的政治立場而做這些事情,而是相信Facebook不應該用任何假新聞、誤導訊息來讓另一個候選人獲得支持。

「如果某個人是右派,然後他的朋友們也通通都是右派,並在動態消息上創造出一個同溫層泡泡,那是他們的權利,」一名Facebook工程師說道:「臉書正被許多人玩弄,被用來散播一堆胡言亂語,他們在人們的動態消息擺上一堆假新聞,並讓許多人相信這些是事實並廣為分享。我們不允許這種事發生。」

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其實在這起風波中,Google也有被指責成為協助散播假新聞的幫兇,不過Google已表示他們會在演算法上做改進,相較起來也比較積極處理這些問題。

路透社

要改善現狀難?

儘管如此,也有專家認為臉書不可能真的改變現狀,一名長期研究社會網絡的專家夏祺(Clay Shirky)說:「馬克祖克伯講得非常婉轉。他並不可能阻止人們去分享他們想要分享的東西,因為這完全是臉書的核心價值。」

「臉書的商業模式在於,人們互相傳播他們感興趣的故事,這就是他們看待世界的方式,就算故事內容不是真的也無所謂。」

夏祺認為,只有臉書上出現裸露、暴力、騷擾這類令人不愉快的東西,臉書才有動機阻止它們出沒。

人們並不會覺得他們受騙。我們總愛床頭故事,也不希望有人出來說,我們所相信的東西都是錯的。

社會網絡專家 夏祺

已從廣告部分開始改善

不過Facebook確實在廣告贊助的部分做出了改善,本周一(14),Facebook更新了他們的使用政策,過去這條政策只提到不會為製造誤導訊息、非法內容的網站製作廣告,現在他們則在條款上新增了「假新聞網站」。

臉書發言人表示:「我們決定在政策上明確表示,這項條款也適用在假新聞上,我們將會仔細地審查這些網站,確保他們都有符合規範。」