丹麥心理學家:失控的正向思考反而是種負擔

by:泥仔
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社會總是瀰漫著鼓勵人們保持積極樂觀、精益求精的正向思考,並要盡其所能地把負面想法趕出大腦,但也開始有人認為,這種一味追求正向思考的文化也不全然是好事。

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布林克曼認為,與其凡事都往好處想,不如試著「專注在自己的負面狀態」、「沈浸在過去」、「癱軟在沙發上」。

Photo: Max Howell

過多的正向思考有反效果

布林克曼(Svend Brinkmann)是丹麥奧爾堡大學的心理學教授,他認為快樂並不是人們碰到各種大小事的最佳解方,更糟糕的是,如果假裝維持正向情緒反而會讓情感出現障礙。

人生有很多面向  不是只有快樂

「我相信我們的想法和情緒應該反應出世界的模樣,當有什麼事情發生時,我們應該被允許擁有負面的想法和感受,因為這才是我們理解事情的方式,」布林克曼說道:「人生是美好的,但同時也是悲劇的......如果我們只允許自己有正向的想法,當不愉快的現實發生時,這可能會給我們非常嚴重的打擊。」

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在大多時候,我們碰到挫折時總會想要趕快再站起來,質疑自己怎麼沒辦法樂觀看待一切,卻沒注意到逃避和休息也是站起來的另一種方式。

Photo: badjonni

當正向思考成為主流

布林克曼表示自然而然地維持正向樂觀或讀些勵志書並不是壞事,但問題在於正向思考幾乎獨霸了社會的價值觀。

他以市面上的勵志書為例,指出裡面大多傳達出「往好處想」、「做就對了」、「相信你自己的想法」等等積極思維,要人們去找到自己的快樂,無形中就是在譴責不快樂的情緒其實是自找的。這對情緒無疑是有害的想法。

來點「防禦性的悲觀主義」也不錯

布林克曼認為,正向思考並不是適用於所有人,不斷逼迫自己這麼做只為帶來壓力或情緒疲乏,適時地降低對自己的期許、做好最壞的打算,反而意外可以提升正面效果——而這樣的想法也與心理學家在近年提出的「防禦性的悲觀主義」(defensive pessimism)相呼應。

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有些看似很個人的問題,其實會受到當時的社會環境所影響,因此布林克曼認為正向思考不能全然解決問題。舉例來說,有個人在 2008年的時候失業了,卻一直找不到工作,這時候他可能會覺得是自己不夠努力,但是當我們再看看周遭,會發現很多人在這個時候也失業了、甚至有公司倒閉的情形──追根究柢就是因為那年發生了金融海嘯,是那個時候的社會經濟結構出了問題才導致這樣的結果。

路透社

社會結構的問題個人化

除此之外,布林克曼也指出這種正向思考的氛圍會讓我們誤以為我們能夠完全掌握自己的命運,覺得可以用很個人的方式解決社會結構的問題,然而,「你找不到工作不全是因為你沒有正向思考」。

「正向思考不是萬靈丹」

斯德哥爾摩大學的商學院教授西底里斯壯姆(Carl Cederström)也贊同這樣的說法,他認為不論是正向思考或是正向心理學都傳達出類似的訊息:只要你往好處想,就可以有好的結果。好像只要專注在個人情形,只要詢問自己是否準備好當自己人生的主人時,就可以免於受到社會環境對個人的影響。

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圖為電影《腦筋急轉彎》的劇照。該部片用詼諧方式傳達了「各種情緒缺一不可」的意涵。

Photo: BagoGames

擁抱各種情緒

總而言之,也許是時候讓我們擁抱各式各樣的情緒——不論是憤怒、憂傷、罪惡感等等都是我們的情緒之一,快樂並不是不好,只是它不是在任何情況都能適用。一如西底里斯壯姆教授所提到,有的時候跳脫正向思考,反而能讓我們用更清醒的角度來審視現狀呢!


延伸閱讀:《心理學家:抱怨有益身心健康
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參考資料:
01 “Positive thinking” has turned happiness into a duty and a burden, says a Danish psychologist
02 Why we should think critically about positive psychology in our universities
03 The psychologist leading the backlash against self‑help

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