「把我們和史前祖先連在一起」考古學家找到世界最古老麵包

by:泥仔
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在讀下去之前,先試著想像一下,你覺得最古老的麵包應該是怎麼樣的味道呢?

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2001年11月,數名女子正忙著製作印度餅「普里」(poori)。

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麵包根源之謎

在許多社會中,麵包一直是重要的主食之一,但是關於麵包的根源一直沒有定論。先前最早發現麵包存在的證據是來自 9千多年前的土耳其,不過在本周一(16),一份刊登在《美國國家科學院院刊》的研究要一口氣把這個時間向前推進 5,000年。

不僅僅是最古老麵包

約旦黑色沙漠(Black Desert)是生活在史前時代的狩獵採集者「納吐夫人」(Natufians)主要生活的地區之一。2012年-2015年間,來自丹麥和英國的研究團隊在這一帶找到了「納吐夫人」曾經使用過的石爐,並在石爐旁找到了麵包碎屑及藨草屬植物(club-rush)的塊莖、豆製品、甘藍菜,以及小麥和大麥等穀物的痕跡,而在經過分析後,該團隊確認這些麵包是來自 1萬4,400年前。

這不僅意味著他們找到了目前世界上最古老的麵包,研究團隊相信,這還有另一層重要意涵。

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畫面中由石頭堆砌而成的爐子,即為研究團隊發現最古老麵包的地方。

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在農耕活動前就存在了

有參與這次研究、來自哥本哈根大學的里希特博士(Dr.Tobias Richter)便指出,過去人們相信麵包是在農業活動出現後才有的產物,但有鑑於約旦在 8,000年前才出現農業活動,他們這次的發現意味著早在狩獵採集時期,人們就已經會製作麵包了。

影響了未來農耕的選擇?

有參與研究、來自倫敦大學學院的富勒教授(Prof. Dorian Fuller)更相信,這個製作麵包的習慣很有可能影響了人們後來在發展農耕時,選擇種植小麥和大麥的決定,畢竟如果想吃麵包,小麥和大麥是不可少的原料。

烤麵包三步驟

研究指出,這種史前時期的麵包大概可以分成「研磨穀物和藨草屬植物的塊莖以產製麵粉」、「在過篩後把麵粉與水混成麵團」,「把麵團加熱成麵包」幾個製作階段,由於當時沒有烤爐,研究團隊推測,當時的人們是把麵團直接放入石爐裡的熱灰燼裡加熱,或是直接放在加熱過的石頭上烘烤。

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在約旦黑色沙漠,研究人員正在蒐集小麥樣本。

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像扁扁的雜糧麵包

至於它吃起來是什麼感覺呢?研究團隊也試著在實驗室嘗試了這份食譜,他們表示這種麵包充滿了堅果的口感,吃起來很像當今社會常見的雜糧麵包。烤出來的形狀則像大餅或扁麵包。

麵包夾肉大口吃

研究團隊相信,當時的人們通常會把這種麵包搭著肉一起吃。富勒教授(Prof. Dorian Fuller)說:「這應該是所謂『菜餚』最早出現的證據,因為人們同時會把不同的食物混在一起吃。」

「他們有扁麵包、他們有狩獵到的瞪羚,這絕對是他們會用來飽餐一頓的食物。」

它的角色很特別

雖然這次的發現證明早在農耕活動出現前,麵包就已經出現了,不過里希特博士指出,考量到產製、處理穀粒是高度勞力密集的工作,麵包不太可能是人們當時的主食,反而是只有在慶典、慶祝活動上才會特別製作的食物。

里希特博士解釋道,他們其實在發現麵包屑、植物殘渣的石爐旁發現了大量瞪羚、水鳥、野兔的骸骨,看起來就像「有一大群人在開宴會,然後把(骸骨)隨意棄置在石爐旁」。

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2010年10月,一名巴勒斯坦烘焙師正忙著把剛出爐的麵包上架。

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頭銜可能很快就易主了

面對「找到最古老麵包」的發現,有參與研究、來自哥本哈根大學的安瑞佐-泰格麗博士(Dr. Amaia Arranz-Otaegui)認為這大概只會是暫時性的,她說:「我很確定在更古老的地方,我們也許能找到舊石器時代(2萬5,000年前)留下的類麵包製品。」

麵包把我們和我們的史前祖先聯繫了起來,它是連結從過去到現在的飲食文化中,一種很有力的存在。

哥本哈根大學博士  安瑞佐-泰格麗


延伸閱讀:《2000年前的麵包是什麼味道?
從農耕地到「原始」林 寫在厄瓜多土壤的殖民歷史

參考資料:
01 Prehistoric bake-off: Scientists discover oldest evidence of bread
02 Discovery of 14,000-Year-Old Toast Suggests Bread Can Be Added to Paleo Diet
03 Archaeologists find earliest evidence of bread