日本女性該工作?

by:阿咖
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8月下旬時,日本首相安倍晉三對日本的主婦們喊話,要她們再回到職場上貢獻一己之力,藉此提振日本的經濟。

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路透社

這一番談話,確實顛覆了日本過去給外界「父權社會」的印象,《時代雜誌》的記者碧曲(Hannah Beech)就從她自身的觀察、加上美日混血的背景,分享她對安倍晉三呼籲女性回到職場這整件事情的觀點,以下皆以其自述角度敘寫。

充滿刻板印象的職場

這次到日本的旅途中,我碰上了我過去從沒有過的經驗:一個男的端茶給我。

我承認,這狀況當然是可以被諒解的,因為我正處在一個東中國海小島上的軍事基地中,雷達顯示器上當然也不會看到太多帶有兩條X染色體的生物出現。(編註:一般女性有兩條X染色體)

日本女性的邊緣化是如此的普遍,普遍到最後你都會忽略這現象的存在。當你準備去公司開會的時候,在接待處對你微笑行禮的會是女的,當你走進會議室準備一起開會的人會是男的,一旁端茶送點心的人則是女的。

就算這位隨侍在旁的女子可能有著超強分析能力,還是來自頂尖大學的高材生(日本有一半的大學生都是女生),但是她卻因為性別只能做些卑微的工作。

這些現象像是被設定好了一樣,所以當有男性倒茶給我時,打破刻板印象的他讓我一時之間反應不過來,所以才顯得有些困惑。

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路透社

需要提升女性投入職場的比例

日本戰後的經濟發展迅速,其中有一半的助力就是來自不懂自己其實擁有工作潛力的女性族群。但日本這個世界第三大經濟體,在過去20多年來一直想方設法,希望可以找出把陷入泥淖的經濟拉起的方法。日前,他們就脫口承認了長期以來女性就業率不足的現象。

9月26號那天,日本首相安倍晉三在聯合國聚會上沉重地表示,日本有嚴重的性別鴻溝(gender gap)問題,其實他的發言就是一種「女孩們站起來」(You go girl)的日文版。

事實上,營造讓女性可以安心的工作環境、增加女性工作機會、讓她們能在日本社會中更活躍已經是無法避免的趨勢,安倍就說:「這是件非常急迫的事情。」

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有許多困難需要克服

如果日本想要讓自己更有競爭力,那麼他們要做的事情相當多,日本民眾必須要克服他們的偉大的民族心理,讓更多移民到當地做許多日本人敬謝不敏的工作,日本也必須捨棄長期把工作年資看得比技能更重要的職場傳統;最重要的,日本公部門或是私人企業都要建立起讓女性有發展前景的職場環境。

根據日本官方統計,2011年時僅有0.8%的鄉鎮長是女性,2010年時在所有的私營企業中,只有6.2%的主管階級由女性擔綱,這讓日本在「經濟合作與發展組織」(OECD)各國中淪為最後一名。

日本經濟現在可說是危在旦夕,但要是日本社會能像歐美各國一樣平等雇用女性的話,國民生產毛額GDP約能成長5%。

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照片中是南韓當地的抗議團體,她們手中拿著的是二戰時期遭到日軍脅迫的已故慰安婦們的照片。

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受到其他壓力的結果

很清楚地,安倍晉三在聯合國會議的發言顯示了鼓勵女性參與振興經濟有多重要,但事實上安倍會有這樣女性主義般地發言也是受到其他的壓力。

首先,因為他激進的「安倍經濟學」措施以及對國家安全的嚴守態度,讓他的支持者多以男性族群為主。對他不滿的人,此時就會拿出他對「慰安婦」猶疑不定的態度來攻擊他。

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被忘卻的政見

另一個讓安倍鼓勵女性就業的原因,在於他所屬的自民黨(LDP)過去在教育女性相關事務上沒有太多著墨。

其實,安倍在去年底上任後,日本上議院中的女性立法委員比例掉到了8%,這讓日本在有142國組成的國際國會組織(Inter-Parliamentary Union)中,只排名124,比中東的巴林或是西非的馬利共和國都還後面。

2006年,當時首度擔任首相的安倍晉三所屬政黨「自民黨」曾言,要增加女性立法委員比重達30%,現在看來,是被忘卻的政見沒錯了。

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不可能實踐的新方案

雖說日本社會中的性別鴻溝現象依然存在,但日本女性也正開始從逼迫她們「生子就得辭職」的社會壓力中努力脫身,有越來越多的女性拒絕走上「安排好的道路」,這現象可以從直直落的出生率看出。專家預計,到2060年,日本人口會比2010年再少30%。

今年上半年,安倍曾說要增設公立托育中心,並將育嬰假增長至3年,但是否參與育嬰假新方案,則由各企業自由抉擇,換句話說,這方案永遠不可能實現。